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Antes era una isla virgen, ahora está invadida por 18 toneladas de plásticos

Una nueva investigación publicada en la revista Nature nos recuerda que la gigantesca isla de basura que flota a la deriva en el Océano Pacífico sigue creciendo a una velocidad descontrolada.

Pero los océanos no son los únicos que sufren la invasión de desechos de una humanidad perdida en el consumismo comprar-tirar-comprar. También las costas de millones de playas a lo largo del mundo se ven asediadas de plásticos, basura y desechos marinos.

De hecho, el 100% de las muestras de arena de todas las playas del mundo contiene microplásticos, es decir, diminutas partículas de plástico que se mezclan homogéneamente con la arena ¡Incluso en las costas de la Antártida!

Existen miles de millones de ejemplos desoladores de cómo el plástico ha invadido nuestro planeta. En el vídeo que encabeza este artículo podemos ver la triste realidad de una isla virgen llamada Henderson Island, al sur del Océano Pacífico.

Esta isla forma parte del Territorio Británico de Ultramar de las Islas Pitcair y fue declarada como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1988. Hasta hace poco tiempo se trataba de una isla relativamente desconocida que sólo recibía un par de visitar cada década.

Pero hoy en día, y pese a estar completamente deshabitada, esta isla sufre de lleno nuestros excesos: más de 18 toneladas de plásticos se asientan en su superficie. Eso quiere decir que en cada metro cuadrado se pueden observar más de 600 plásticos a simple vista.

Sin embargo, la arena esconde la mayoría de los desechos y por eso cuando los investigadores comenzaron a cavar terminaron encontrando más de 4.000 plásticos por metro cuadrado. Además, se calcula que cada día llegan unos 3.500 desechos más a sus costas…

Como se puede observar en el vídeo, la mayoría de los desechos son difíciles de identificar, aunque se pueden atisbar algunas botellas de agua, bolsas deshilachadas, redes de pesca rotas, boyas marinas, etc.

Jennifer Lavers, investigadora de la Universidad de Tasmania, quedó desconcertada cuando pisó por primera vez la isla Henderson. Su desconcierto la impulsó a llevar a cabo una investigación que ha durado más de tres meses, con la finalidad de documentar la realidad de los ecosistemas de esta isla ya no tan virgen.

«He viajado a algunas de las islas más lejanas del mundo y, sin importar dónde he ido, en qué año o en qué área del océano, la historia es generalmente la misma: las playas están llenas de evidencia de la actividad humana… Sin embargo, la cantidad en la isla Henderson me dejó sin palabras y por eso fui a documentarlo con detalle»

JENNIFER LAVERS

El estudio se publicó en la PNAS (Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América). Las conclusiones nos recuerdan lo que ya sabemos: que nuestros deshechos perjudican la salud de los ecosistemas.

La solución pasa por desacelerar nuestro ritmo de consumo, apostar por una vida cotidiana sostenible y apoyar a los cientos de organizaciones como The Ocean CleanUp, que pretenden revertir el daño que le estamos haciendo a nuestro hogar.

Y ustedes ¿cómo intentan recudir el plástico en su día a día?

*Con información de Bioguia.com

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